Le NCSM Ville de Québec débute la mission d’escorte du Programme alimentaire mondial

2008-08-19 10:19:00

Le NCSM Ville de Québec débute la mission d’escorte du Programme alimentaire mondial

OTTAWA, ONTARIO–(EMWNews – 19 août 2008) – Le 19 août 2008, le Navire canadien de Sa Majesté (NCSM) Ville de Québec débute l’escorte d’un navire du Programme alimentaire mondial (PAM) chargé de secours humanitaire quittant Mombasa, Kenya vers Mogadishu, Somalie. Ce voyage sera le premier de plusieurs; le Ville de Québec est engagé dans sa mission humanitaire pour les prochaines six semaines.

La présence de la frégate au large des côtes orientales de l’Afrique fait suite à une demande au Canada du PAM et de l’Organisation maritime internationale, toutes deux des agences des Nations Unies. Après plus de 20 ans d’instabilité et d’insécurité, la Somalie souffre présentement d’une sévère sécheresse et fait face à des prix alimentaires mondiaux croissants.

“C’est super d’être à Mombasa où nous avons rencontré le capitaine et l’équipage du premier navire du PAM que nous escorteront. En parlant aux officiels locaux de l’ONU, il est clair qu’ils sont immensément reconnaissants envers le Canada pour la prestation d’un navire pour remplir cette mission indispensable. L’équipage et moi du Ville de Québec, nous sommes réellement honorés et fiers d’avoir été choisis pour cette tâche,” a déclaré le Capitaine de frégate Chris Dickinson, commandant du NCSM Ville de Québec.

Les envois du PAM visent à répondre aux besoins urgents de plus de 2,4 millions de Somaliens qui se fient à l’aide alimentaire dont 90 pour-cent arrive par mer. Le flux d’aide vers la Somalie est menacé par les pirates au large de la côte; selon le Bureau maritime international, les pirates ont attaqué 24 navires jusqu’à maintenant cette année et un total de 31 en 2007. Cependant, jusqu’à maintenant, aucun navire escorté du Programme alimentaire mondial n’a été visé.

L’aide du PAM soutien les récipiendaires à raison de huit personne par tonne par année. Les 112 500 tonnes de nourriture livrée par les bateaux escortés par les navires danois, français et hollandais entre novembre 2007 et juin 2008 ont été suffisant pour nourrir 1 million de personnes pour six mois. Une frégate hollandaise a escorté le dernier navire chargé de nourriture pour des bénéficiaires en Somalie à la fin de juin.

Le NCSM Ville de Québec s’est déployé depuis Halifax le 17 juillet 2008 sur l’Opération SEXTANT, la participation du Canada au 1er Groupe maritime permanent de l’OTAN (SNMG1), qui opère actuellement dans la Méditerranée. La tâche d’escorte transfert le Ville de Québec à l’Opération ALTAIR, la contribution maritime du Canada à la campagne internationale contre le terrorisme dans la région du golfe persique et de la mer d’Oman. A la fin de septembre, lorsque la mission d’escorte sera complétée, le Ville de Québec retournera à sa tâche originale avec le SNMG1, qui doit prendre fin en décembre.

Le Canada a actuellement trois navires déployés avec l’Opération ALTAIR : le destroyer NCSM Iroquois (navire amiral), la frégate NCSM Calgary et le pétrolier ravitailleur NCSM Protecteur.

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